Corona (2)

29 mei 2020

Een blog in deze tijd kan eigenlijk over niets anders gaan dan over (de gevolgen van) het Coronavirus. En in mijn geval dan over de consequenties voor de kansspelwereld, zowel voor spelers als voor aanbieders.

Ik schreef op 30 maart al dat de gezondheid van eenieder natuurlijk met stip bovenaan de lijst van prioriteiten moet staan. Gelukkig heeft het kabinet eerder al de ruimte gevoeld om de beslissing te kunnen nemen dat per 1 juni onderdelen van de economie weer enigszins op mogen starten. Op 27 mei meldde het kabinet in aanvulling hierop dat per 1 juli mogelijk ook (onder meer) speelhallen en casino’s open kunnen, onder de voorwaarde dat de verspreiding van het virus onder controle blijft.

Ik hoop dat de situatie het straks (het kabinet beslist hierover een week voor 1 juli) inderdaad toe staat dat speelhallen en casino’s hun deuren weer open mogen doen. Mijn zorg gaat namelijk uit naar spelers die gewend zijn gebruik te maken van het aanbod van speelhallen en Holland Casino. Doordat dit legale aanbod momenteel niet beschikbaar is, is er het risico dat spelers met het uitblijven van de heropening in toenemende mate gebruik gaan maken van illegaal aanbod. En bij illegaal aanbod is er geen controle mogelijk op de eerlijkheid van het spel, of er voldoende wordt gedaan aan het voorkomen van kansspelverslaving en of minderjarigen worden geweerd. Dit is ook de kern van het Nederlandse kansspelbeleid: door de vraag naar kansspelen te geleiden (‘kanaliseren’) naar een veilig, legaal en gecontroleerd aanbod, worden individuele spelers en de samenleving als geheel beschermd tegen risico’s.

Bij gokken is het helaas niet zo dat als het legale aanbod er niet is, het ook niet meer gebeurt. Er is behoefte aan kansspelen en die behoefte zoekt een uitweg. Als legale aanbieders omvallen, betekent dat helaas ook dat er meer ruimte komt voor illegaal aanbod. Laten we dus hopen dat het kabinet per 1 juli inderdaad de volgende stap kan zetten naar een versoepeling van de maatregelen. Oók met het oog op het Nederlandse kansspelbeleid.

René Jansen